MENU

Elsevier - Wat is de kracht van het Dominicanenklooster in Huissen?

Onderstaand artikel verscheen in Elsevier nummer 4 2016, geschreven door Niels van den Bovenkamp 25 jan 2016


Het Dominicanenklooster in Huissen trekt 25.000 gasten per jaar. Voor stilte en bezinning.
Bij binnenkomst slaan de deelnemers elkaar vriendschappelijk op de schouder. ‘Goed je weer te zien.’ Al snel vloeit de rode wijn rijkelijk in de sfeervolle salon van het Dominicanenklooster Huissen. De deelnemers zijn relatieve onbekenden van elkaar, maar de gesprekken zijn opvallend open.

Iemand vertelt over psychische problemen, een ander over dilemma’s op het werk. Maar het is niet enkel ernst. ‘Ik heb een soort sms-dienst met God,’ zegt een deelnemer. Bulderend gelach.

Het honderdvijftig jaar oude dominicanenklooster ligt achter de dijk langs de Neder-Rijn. De grote tuin met hoge bomen rond het klooster zorgt voor een wat afstandelijk aanzicht. Maar in zichzelf gekeerd is het klooster al lang niet meer. Jaarlijks logeren hier duizenden managers en jongeren, op zoek naar bezinning of rust. Het kloosterleven lééft.

Kwetsbare doelgroep
De dominicanen – de orde is 800 jaar geleden gesticht door Dominicus de Guzman – richten zich op kwetsbaren: minima, mensen met een beperking, jongeren met problemen. Maar in dit klooster komen mensen van alle rangen en standen, nu een divers gezelschap van acht personen.

Jaarlijks komen zij negen keer samen voor de retraite ‘Bezinning op leiderschap’. Bij de groep zitten onder anderen een psycholoog, een manager en een gemeenteambtenaar. Een van de deelnemers is Dick Lieftink (62), bestuursvoorzitter van de Bisschop Möller Stichting, een stichting die 31 katholieke basisscholen in Friesland beheert. Hij heeft een succesvolle carrière.

Rond zijn veertigste vroeg hij zich af wat de zin van het leven is. ‘Ik zat in de “midlifeperiode” van mijn leven. Sommige mensen kopen dan een motor, maar ik zocht naar een plaats van rust, waar ik zelfreflectie kon plegen. Ik ben prestatiegericht, maar ik zie nu dat die prestaties alleen kunnen worden bereikt als ik andere mensen de ruimte geef. Dat heb ik hier geleerd. Ik zou dit klooster iedere manager aanbevelen.’

Gebed
De volgende ochtend zijn de meeste deelnemers stipt om acht uur in de kapel, waar de lauden (het ochtendgebed) beginnen. Het is het begin van een ‘verstilde’ dag waarop meditaties en reflecties de boventoon voeren. De dag wordt geleid door voormalig prior Henk Jongerius (74). Volgens hem is de kracht van het klooster de ‘kwaliteit van de gastvrijheid’. ‘Mensen weten zich hier gezien.’

Jongerius ging op zijn zeventiende in het klooster, heeft geen eigen financiële huishouding en partner, maar ziet dat niet als gemis. ‘Geen mens kiest voor ontberingen, ik heb gekozen voor het gemeenschappelijke leven.’

Na het ontbijt en de meditatie krijgen de deelnemers een artikel over leiderschap en spiritualiteit. Na anderhalf uur studietijd vertellen ze hun inzichten. Het artikel is voer voor discussie. Dat is een van de redenen waarom Rob Pauwels (52) meedoet.


Foto: Flip Franssen

Veel bezoekers van het dominicanenklooster Huissen zoeken de stilte en de rust voor zelfreflectie. 'Ik zou dit iedere manager aanbevelen' -

Hij is manager bij de gemeente Den Haag en komt hier nu een jaar. Vooral om te luisteren. ‘Er zijn hier managers uit verschillende bedrijfstakken. Ik doe hier ideeën op die heel bruikbaar zijn in mijn werk.’

Daarnaast doen de stilte en de regelmaat van het klooster hem goed. ‘Naast mijn drukke baan ben ik deels mantelzorger voor mijn vrouw. Tijdens wandelingen en in het klooster kom ik tot rust.’

De directeur van de Stichting Dominicanenklooster, Aalt Bakker (52), doet ook mee aan de retraite. Twaalf jaar geleden bezocht hij het klooster voor het eerst. ‘Werken voerde de boventoon in mijn leven. Ik vond het prachtig en voelde me een zondagskind.

Het was een mooie tijd hoor, maar ik merkte dat ik eilandjes had in mijn leven: familie, spiritualiteit en werk. Die eilandjes wilde ik verbinden. Ik ben hier gelukkiger geworden.’

Steeds meer organisaties en individuen weten het klooster te vinden. In Huissen komen zo’n 25.000 gasten per jaar, onder wie veel jongeren. Bakker: ‘Sommigen denken dat ze hier op water en brood moeten leven. Maar achteraf zijn de reacties vaak positief. De kracht van ons klooster is dat er plaats is voor verstilling, maar dat we ook midden in de maatschappij staan. Voor directeuren en verslaafden. Voor mensen.’

Terug

Wanneer is er wat te doen?

Kalender wordt geladen...

Bekijk het volledige overzicht >

Volg ons op Twitter Twitter icon

Ontvang onze nieuwsbrief

Blijf op de hoogte en meld u aan voor de nieuwsbrief
Aanmelden

Lees hier de Kloosterkrant

Het Klooster in beeld